Los colegios internacionales en España siguen planes de estudio alternativos al plan nacional de estudios español que, además, puede estar adaptado a las diferentes comunidades autónomas del país. Estos colegios ofrecen el plan de estudios británico o estadounidense, o el programa de Bachillerato Internacional (IB). Algunos colegios incluyen más de un itinerario educativo en su oferta, ampliando así las opciones para los alumnos al final de la educación obligatoria.

Los colegios que ofrecen el plan de estudios británico se conocen comúnmente como colegios británicos en el extranjero (BSO, por sus siglas en inglés).

Colegios británicos en el extranjero

Según el organismo británico International School Consultancy (ISC Research), hay más de 3700 colegios británicos en todo el mundo, que pueden tener una orientación nacional británica o utilizar elementos del plan de estudios nacional del Reino Unido.

En España, la Asociación Nacional de Colegios Británicos en España informa de un crecimiento constante del número de miembros desde su fundación en 1978, con 78 colegios a los que asisten más de 34 000 niños.

Los colegios británicos en el extranjero acreditados son inspeccionados cada 3 años conforme a un calendario de inspección voluntaria para colegios en el extranjero, elaborado por el Departamento de Educación del Reino Unido. Este programa de inspección de los colegios británicos en el extranjero, aprobado por el Departamento de Educación, garantiza la calidad de los servicios que los colegios prestan y su compatibilidad con los colegios independientes en Inglaterra. Se analizan elementos como el espíritu del colegio, el plan de estudios, la enseñanza, el cuidado de los alumnos y los logros de los alumnos. Los resultados del colegio se comparan con los estándares y las características que se aplican a los colegios independientes en Inglaterra.

Ventajas de una educación británica

La educación británica tiene una sólida reputación en todo el mundo. Según el Consejo de Colegios Británicos Internacionales (COBIS, por sus siglas en inglés), los principales aspectos que los padres más valoran en un sistema educativo de estilo británico de primera clase son:

  • Un plan de estudios amplio y equilibrado.
  • Altos estándares académicos y enseñanza y aprendizaje de calidad.
  • Una amplia gama de actividades complementarias y extracurriculares.
  • Sólido apoyo social y servicios de orientación.
  • Enfoque en el desarrollo integral del niño y desarrollo y fomento de cualidades como resistencia, adaptabilidad, autoconfianza, tolerancia y mentalidad internacional.
  • Conocimiento de la sociedad británica moderna.
  • Una enseñanza que aporta a los alumnos las habilidades y aptitudes necesarias para incorporarse o volver al sistema educativo del Reino Unido en el nivel escolar o universitario.

Plan de estudios nacional del Reino Unido

Los colegios británicos en España siguen el plan de estudios nacional del Reino Unido. El plan de estudios nacional abarca un conjunto de normas en cuanto a las materias que los estudiantes deben aprender y los logros que deben alcanzar en cada materia, tanto en la escuela primaria como en la secundaria.

El plan de estudios nacional del Reino Unido está organizado en bloques de años, llamados «Key Stage» (KS) o etapa clave, que van desde la etapa clave 1 (año 1, alumnos de 5 años) hasta la etapa clave 4 (que finaliza el año 11, generalmente alumnos de 15 años). Al final de cada etapa clave hay una evaluación formal de las competencias del estudiante, como las calificaciones GCSE al final de la educación secundaria.

La educación después de los 16 años, también conocida como etapa clave 5, abarca dos años de formación y las calificaciones AS y «A-Levels», que prepara a los estudiantes para el acceso a la universidad o educación superior.

Los colegios británicos en España siguen el marco nacional del Reino Unido, lo que garantiza un plan de estudios amplio y equilibrado, que promueve el desarrollo de la educación personal, social, de la salud y económica (PSHE) de los alumnos en el colegio, y los prepara para las oportunidades y responsabilidades de la vida fuera de la escuela.

Colegios británicos de difusión internacional

Además del plan de estudios británico, algunos colegios británicos ofrecen formación o programas internacionales.

Una posibilidad son las calificaciones GCSE internacionales (IGCSE), que se obtienen al final de la etapa clave 4 (años 10 y 11). Estas calificaciones tienen reconocimiento internacional y son ampliamente aceptadas por universidades y colegios como parte de sus requisitos de acceso.

Otra opción es el International Baccalaureate® (IB) Diploma Programme (DP) (Programa del Diploma del Bachillerato Internacional) para estudiantes de 16 a 19 años, además de los A-Levels. El IBDP es un programa internacional muy apreciado y respetado por las principales universidades del mundo debido a su enfoque multidisciplinar que aporta a los estudiantes una perspectiva más global y les ayuda a tomar decisiones clave sobre su futuro. El programa del IB prepara a los estudiantes para continuar con su educación superior en cualquier universidad del mundo.

Por qué elegir un colegio británico

Muchas familias se sienten atraídas por un colegio británico porque una educación en inglés puede representar un pasaporte a las mejores universidades internacionales y a mejores perspectivas profesionales. Esto es indudablemente cierto porque los niños, sea cual sea su país de origen, hablarán inglés con fluidez.

Sin embargo, como hemos visto, la decisión sobre una educación británica va mucho más allá de una elección lingüística: significa entrar en un sistema educativo muy profesional con altas expectativas académicas y de desarrollo personal.

En Best Schools in Spain contamos con más de una decena de centros educativos con plan de estudios británico de gran prestigio, ubicados en ocho ciudades de la geografía española.